The Genius of Drawing

Our catalogue 77 has just been published. For further information please visit our online shop or contact us directly! 

In 2013, a heretofore undescribed Parisian book of hours surfaced: it is closely connected with the Valois court of France and the Limbourg brothers from Nijmegen who worked first for the Philip the Bold of Burgundy and then illuminated the Belles Heures in New York and the Très Riches Heures in Chantilly for Jean de Berry and may have been the best Western painters working in the first two decades of the 15th century. The unfinished manuscript contains thirty pages with images left in the state of drawings. In part, they are so splendidly executed as if they were intended to remain uncoloured. The best and most fitting explanation – meticulously elaborated in the text of our monograph “The Genius of Drawing” – for this unfinished state as well as the incredible quality of the pictures is that the book was a commission on behalf of the Duke Jean de Berry destined for a present to his nephew Louis d’Orléans and his wife Valentina Visconti: Louis was killed in November 1407, Valentina died a year after in December 1408.

 

As masterpieces of the International Gothic around 1400 they shed light on the genius of drawing in a time of the greatest change in art between the Middle Ages and the first attempts toward the Renaissance. They are early witnesses of the fascination Northern artists had with the new discovery of nature in Italian art in the generation just before 1400, and they belong to the very best works which paved the way to the revolutionary development of the Netherlandish primitives from the 1420s onwards who were to astound the Western world with a new liveliness of figures in panoramas of landscape and architecture.

 

The manuscript’s sensational features are the quality of the drawings, the invention of images, and the power of representation. As a masterpiece by one of the three Limbourg brothers this heretofore completely unknown book of hours enriches in an unexpected way our knowledge of the art of the Limbourg brothers in those years when, in several campaigns between 1404 and 1408, they illuminated the Belles Heures. The Limbourg of Saint Jerome responsible for this project was not forced to contend with borders prepared against his intentions. The small format inspired his astonishing virtuosity. The interpretation proposed here, that the manuscript was planned by Jean de Berry to be a present for his nephew Louis d’Orléans and after his assassination in 1407 was still destined for Louis’ widow Valentina Visconti, unterlines the historical importance of the manuscript.

 

Above all we may surmise concerning the artist, the patron, and those for whom this manuscript may have been created, the mere existence of this grand book of hours is a triumph of the art of drawing. Its miraculous survival and reappearance has an enormous impact on art history as told today, as it rewrites the story of the Limbourgs, the most famous painters of medieval miniatures.

 

 


Perfektion in Schwarz und Weiß

Unseren Katalog 75 können Sie bequem im Online-Shop bestellen.

Das Antiquariat hat sich eine gigantische Aufgabe gestellt – und nach 17 Jahren erfüllt. Wir beherbergen die größte Sammlung gedruckter Stundenbücher aus Paris mit reicher Illustration, die zwischen 1487 und 1586 entstanden sind. 375 hochwertige Exemplare besitzt die Bibermühle – etwa so viele, wie in den beiden größten europäischen Bibliotheken zusammen. Eine ganze Anzahl davon zählt zu den schönsten bekannten illuminierten Exemplaren überhaupt. Andere, wie unser Stundenbuch König Ludwig des XII., waren im Besitz der bedeutendsten Figuren ihrer Zeit.

 

Nachdem das Antiquariat bereits 2003 einen dreibändigen Katalog publiziert hat, wird nun zur Jahreswende 2014/15 der zweite Zeil erscheinen. Sechs Bände mit 3000 Seiten komplettieren das sorgfältig redigierte und umfassend bebilderte Kompendium von höchstem wissenschaftlichen Wert. Denn eine so umfassende Sammlung ist nicht nur reich an außergewöhnlichen buchkünstlerischen Schätzen, sondern erlaubt in ihrem Umfang auch, bisher etablierte Forschungsmeinungen zu revidieren. Zahlreiche Rarissima (188) und Unika (94) ebneten uns diesen Weg. 


Vom frühesten bekannten gedruckten Stundenbuch mit Bordüren, das 1487 in Paris entstanden ist, der ersten Ausgabe, die am 15. März des Jahres 1500 in Antiqua-Type gedruckt wurde und drei Exemplaren von Vérards Grandes Heures Royales von 1488-90, über Vostres, Vérards und Hardouins Meisterwerke des frühen 16. Jahrhunderts, bis hin zu Torys Renaissance-Drucken und den letzten Juwelen erstaunlichen Formats haben wir alles versammelt, was sich sowohl der Liebhaber als auch der Forscher wünschen kann.

 

Die Schönheit und Vielfalt des frühen gedruckten Buchs in Frankreich anhand des dafür am besten geeigneten Mediums neu zu entdecken und der Wertschätzung zugänglich zu machen war nicht nur unsere Devise bei der Arbeit an der Sammlung, sondern ist auch unser Wunsch für den Leser und Sammler.